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Nuestro microbioma nos inunda con miles de pequeñas proteínas

El microbioma humano está produciendo decenas de miles de proteínas tan pequeñas que han pasado desapercibidas en estudios anteriores.

Proteínas pequeñas

El artículo que describe estos hallazgos fue publicado ayer en Cell. Las proteínas recién encontradas son tan pequeñas (menos de 50 aminoácidos de longitud), que es probable que se plieguen en formas únicas que representan bloques de construcción biológicos no identificados previamente.

Si las formas y funciones de estas proteínas pueden recrearse en el laboratorio, podrían ayudar a los investigadores a avanzar en la comprensión científica de cómo el microbioma afecta la salud humana y allanar el camino para el descubrimiento de nuevos medicamentos.


«Es de vital importancia comprender la interfaz entre las células humanas y el microbioma», «¿Cómo se comunican? ¿Cómo se protegen las cepas de bacterias de otras cepas? Es probable que estas funciones se encuentren en proteínas muy pequeñas, que pueden ser más propensas que las proteínas más grandes a ser secretadas fuera de la célula». Dijeron los autores.

Decenas de miles

Para abordar este problema, se decidió comparar posibles genes codificadores de proteínas pequeñas entre muchos microbios y muestras diferentes.

Los genes que fueron identificados repetidamente en varias especies y muestras tenían más probabilidades de ser verdaderos positivos. Cuando se aplicó el análisis a grandes conjuntos de datos, no encontraron los cientos de genes que habían esperado, sino decenas de miles.

Las proteínas pronosticadas para ser codificadas por los genes podrían clasificarse en más de 4,000 grupos relacionados, o familias, que probablemente estén involucradas en procesos biológicos clave como la comunicación intercelular, así como las tareas de mantenimiento necesarias para mantener la bacteria saludable.


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