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El genoma más grande

Una planta (Paris Japonica) originaria de Japón ostenta el récord del organismo con el genoma más grande reportado hasta la fecha.


Se calcula que cuenta con la inmensa cantidad de 149 mil millones de pares de bases (pb), es decir casi 50 veces más grande que el genoma humano (3000 mil millones de pb).


El estudio realizado por el Laboratorio Jodrell de los Jardines Botánicos Reales en el Reino Unido demostró que Paris Japonica es una planta octoploide y presenta un cariotipo con 40 cromosomas y un impresionante peso de 152.23 picogramos (pg) para su genoma completo, tomando en cuenta que se calcula que 978 millones de pares de bases (Mpb) pesan 1 pg.

Cariotipo de P. japonica. Se puede observar que presenta cromosomas de gran tamaño

El genoma de P. japonica es 15% más grande que cualquier estimación previa para una eucariota y su descubrimiento extiende el rango de tamaños de genoma encontrados en eucariotas.


¿Pero se ha descubierto toda la diversidad de tamaños posibles del genoma? En el extremo inferior de la escala, el pequeño genoma de E. intestinalis, que es incluso más pequeño que muchos genomas bacterianos, ya es extremadamente compacto, con reducciones en muchos niveles, incluido el número y el tamaño de los genes y las cantidades mínimas de codificación de ADN repetitivo.

Por lo tanto, las reducciones extensas adicionales del tamaño del genoma en eucariotas parecen poco probables.


En el extremo superior del rango, las especies con genomas muy grandes han evolucionado de forma independiente en solo unos pocos linajes eucariotas.

Las especies de plantas con cromosomas grandes y, por lo tanto, genomas, se conocen en varias familias de monocotiledóneas, pero en su mayoría son diploides con solo unos pocos tetraploides y hexaploides.

Planta octoploide

Como P. japonica es el único octoploide conocido con grandes cromosomas reportados en estas familias bien estudiadas, parece poco probable que se descubran genomas más grandes en las plantas.

Flor de P. japonica

La gran pregunta que surge con el descubrimiento de genomas tan grandes sigue siendo ¿Por qué algunos genomas son realmente grandes y otros bastante compactos?

Esta es una pregunta importante, ya que muchos estudios han documentado cómo existen costos bioquímicos y consecuencias biológicas asociadas con el aumento de las cantidades de ADN, como la reducción de la complejidad cerebral en algunos animales y un mayor riesgo de extinción en las plantas. 


Aunque el reciente aumento en los datos moleculares ya ha contribuido mucho a nuestra comprensión de las secuencias de ADN de genomas de diferentes tamaños y los mecanismos que provocan estos cambios, tales estudios se han centrado casi exclusivamente en especies con especies pequeñas a genomas medianos.

Lo que falta


Todavía se ignora profundamente por qué algunos genomas, incluido el de P. japonica, son tan grandes y cómo funcionan.

Por esta razón es imperativo que se investiguen genomas verdaderamente grandes para obtener una visión de la diversidad del tamaño del genoma a través de eucariotas.

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