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FOXP2 el gen del lenguaje humano no sufrió selección positiva

FOXP2, un gen implicado en afectar el habla y el lenguaje, se presenta como un ejemplo de libro de texto de selección positiva en un rasgo humano.

La historia de FOXP2


Un artículo publicado en 2002 afirmó que hubo un barrido selectivo relativamente reciente en la historia evolutiva humana que podría explicar en gran medida nuestras habilidades lingüísticas e incluso ayudar a explicar cómo los humanos modernos pudieron florecer rápidamente en África en los últimos 50-100,000 años.


Cuando se realizó el trabajo original de 2002, los investigadores no tenían acceso a la tecnología de secuenciación moderna.


Por lo que solo analizaron una pequeña fracción del gen FOXP2 en aproximadamente 20 individuos, la mayoría de los cuales eran de ascendencia eurasiática.


FOXP2 se expresa mucho durante el desarrollo del cerebro y regula algunos movimientos musculares, lo que ayuda a la producción del lenguaje. 

Cuando el gen no se expresa, causa una afección llamada deficiencia específica del lenguaje en la cual las personas pueden desempeñarse normalmente en pruebas cognitivas pero no pueden producir lenguaje hablado. 


También se ha demostrado que FOXP2 regula comportamientos similares al lenguaje en ratones y pájaros cantores.

Nuevo estudio sobre FOXP2


Pero en un nuevo artículo publicado en la revista Cell desafía este hallazgo. 


Los investigadores no encontraron evidencia de una reciente selección positiva o de equilibrio en FOXP2. En cambio, la señal original parece haberse debido a la composición de la muestra. 


Los análisis realizados por este equipo de investigación identifican una región intrónica que está enriquecida para sitios altamente conservados.

Estos sitios son polimórficos entre humanos, compatibles con una pérdida de función en humanos. 


Esta región se expresa poco en los tipos de tejido que se analizaron mediante RNA-seq en la corteza prefrontal humana y RT-PCR en células cerebrales humanas inmortalizadas. 

La importancia del nuevo estudio


FOXP2 sigue siendo un ejemplo de libro de texto que se enseña en todas las clases de biología evolutiva a pesar de los datos recientes del ADN arcaico.

Aunque no se cuestiona el trabajo funcional de FOXP2 o su papel en la producción del lenguaje,

se está descubriendo que la historia de FOXP2 es realmente más compleja de lo que imaginamos.


Este artículo muestra lo importante que es utilizar un conjunto diverso de humanos para estudiar la evolución de todos nosotros como especie. 

Los resultados representan una revisión sustancial de la historia adaptativa de FOXP2, un gen considerado vital para la evolución humanas y revisa la historia de cómo creemos que los humanos adquirieron el lenguaje.

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