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Hacia la restauración de la vista en pacientes ciegos

Las prótesis de retina pueden restaurar una forma funcional de visión en pacientes afectados por distrofias de la capa externa de la retina. 

Más allá de la utilidad clínica, las prótesis para la estimulación del nervio óptico, el tálamo visual o la corteza visual también podrían servir como herramientas para estudiar el sistema visual. 

La estimulación del nervio óptico es particularmente prometedora porque activa directamente las fibras nerviosas, aprovecha el procesamiento de información de alto nivel que se produce río abajo en la vía visual, no requiere transparencia óptica y podría ser eficaz en casos de trauma ocular. 

La investigación

En un nuevo estudio publicado en Nature Biomedical Engineering los investigadores diseñaron el “OpticSELINE», una serie de 12 electrodos, que utilizaron para suministrar corriente eléctrica al nervio óptico en conejos. 
Luego midieron la actividad del cerebro en la corteza visual y decodificaron las señales corticales utilizando un algoritmo elaborado. 


Sus resultados mostraron que cada electrodo estimulante induce un patrón específico y único de activación cortical, lo que sugiere que la estimulación intraneural del nervio óptico es selectiva e informativa.


Como estudio preliminar, la percepción visual detrás de estos patrones corticales sigue siendo desconocida. 

La posible aplicación


Según los investigadores, “se necesitarán las opiniones de los pacientes en futuros ensayos clínicos para ajustar esos patrones».


Con la tecnología actual de electrodos, un OpticSELINE humano podría constar de 48–60 electrodos.

Este número limitado de electrodos no es suficiente para restaurar la vista por completo. Pero estas señales visuales limitadas podrían diseñarse para proporcionar una ayuda visual para la vida diaria.


La matriz de electrodos intraneurales debería permitir investigaciones adicionales de los efectos de la estimulación eléctrica en el sistema visual y podría desarrollarse más como una prótesis visual para pacientes ciegos.


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