El leucismo en aves

¿Qué es el leucismo de las aves?

Es una mutación genética que produce una reducción total o parcial del color en el plumaje de un ave. La reducción del color en el plumaje del ave se debe a una deposición o fijación inadecuada de pigmentos solo en las plumas del ave. Otras partes del cuerpo tienen una coloración normal.

Un pájaro leucístico tiene los pigmentos o la cantidad normal de melanina, es solo que dichos pigmentos están inadecuadamente fijados o no se depositan adecuadamente en las plumas. Esto significa que las aves leucísticas tienen una coloración normal de los ojos, pico, patas y partes desnudas.


¿Todas las aves leucísticas se parecen?

No, la mutación en sí ocurre en diversos grados, lo que resulta en diferentes niveles de leucismo. Algunas aves muestran plumajes que son solo un color mas claro (deslavado) del plumaje original, otras muestran solo manchas blancas, algunas plumas blancas o pálidas, mientras que otras son completamente blancas.

Curiosamente, algunas aves leucísticas muestran variaciones menores en la cantidad de blanco en su plumaje con el tiempo. La cantidad de blanco puede aumentar o disminuir con un nuevo molde del plumaje. Se sabe que las aves leucísticas mantenidas en cautiverio varían de un lado a otro en la cantidad de plumas blancas o pálidas en su plumaje.

¿Cual es la diferencia entre leucismo y albinismo?

Grados de leucismo en aves


En el leucismo cada mutación es única y da como resultado un plumaje único y diferente, por esta razón, las aves leucísticas se pueden separar en tres grandes categorías:

Tres pájaros leucísticos con diferentes grados de leucismo. Blanco puro: gran tordo (Turdus fuscater); lavado del plumaje normal: Buitre de Turquía (Cathartes aura) y plumas dispersas en el plumaje: Ani de pico liso (Crotophaga ani).

¿Las aves leucísticas tienen problemas para tener diferentes plumajes?

Dependiendo de la extensión del leucismo o de cuánto difieren de los plumajes normales que pueden enfrentar las aves:

Un mayor riesgo de depredación: la mayoría de las aves dependen de su plumaje para integrarse en el hábitat que utilizan.


Deterioro del plumaje: la melanina, que es un pigmento oscuro, es un componente estructural importante de una pluma. La falta de melanina produce un plumaje no tan cohesivo como un plumaje normal, y las plumas se desgastan más rápido que las de color normal; particularmente las plumas de vuelo. Las aves leucísticas pueden gastar más energía para termo-regular sus cuerpos.


Incapacidad para encontrar parejas adecuadas: en algunas aves, el plumaje juega un papel importante en la exhibición de cortejo. Es probable que no tener la coloración correcta del plumaje haga que las aves leucísticas no sean reconocibles por los posibles compañeros. Sin embargo, el efecto de un plumaje leucístico sobre el éxito de apareamiento de un individuo no ha sido probado.

Para mas información:

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.