Madre Neanderthal y padre Denisovano

Hasta hace 40,000 años, al menos dos grupos de homínidos habitaban en Eurasia: los neandertales en el oeste y los denisovanos en el este. Ahora, los investigadores han secuenciado el genoma de un antiguo homínido de Siberia, y descubrieron que tenía una madre de Neanderthal y un padre de Denisovano. #Noticiasgeneticas

Los neandertales y los denisovanos son los parientes extintos más cercanos de los humanos modernos.

«Sabíamos por estudios previos que los neandertales y los denisovanos debían haber tenido niños ocasionalmente juntos», dice Viviane Slon, investigadora del MPI-EVA y uno de los tres primeros autores del estudio. «Pero nunca pensé que seríamos tan afortunados de encontrar una descendencia real de los dos grupos».

El hueso fosilizado que fue encontrado era de una niña que se piensa que murió a las 13 años. El aspecto más interesante del estudio de este genoma es que nos permite aprender cosas sobre dos poblaciones: los neandertales del lado de la madre y los denisovanos del lado del padre. Los investigadores determinaron que la madre estaba genéticamente más cerca de los neandertales que vivían en Europa occidental que de un individuo neandertal que vivió antes en la cueva de Denisova. Esto muestra que los neandertales migraron entre Eurasia occidental y oriental decenas de miles de años antes de su desaparición.

Los análisis del genoma también revelaron que el padre del denisovano tenía al menos un antepasado neandertal más atrás en su árbol genealógico. Ante este hallazgo, Svante Pääbo, Director del Departamento de Genética Evolutiva del MPI-EVA y autor principal del estudio agrega:

«Es sorprendente que encontremos a este niño Neandertal / Denisovan entre las pocas personas antiguas cuyos genomas han sido secuenciados. Los neandertales y los denisovanos pueden no haber tenido muchas oportunidades para conocerse, pero cuando lo hicieron, debieron haberse apareado con frecuencia, mucho más de lo que pensábamos».

Para mas información: https://www.nature.com/articles/s41586-018-0455-x

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