Las historias perdidas de América reveladas en el ADN moderno

By Lizzie Wade Apr. 12, 2018
Traducción: El Blog de Mendel

Si recorrieras las calles empedradas y los bulliciosos mercados de la Ciudad de México de los siglos XVI y XVII, verías a personas nacidas en todo el mundo: colonos españoles en camino hacia la misa en la catedral construida sobre las ruinas aztecas. Pueblos indígenas de las Américas, incluidos los soldados que se habían unido a la causa española. Africanos, esclavos y libres, algunos de los cuales habían sido de los primeros conquistadores. Asiáticos, que viajaron a México en galeones españoles, algunos por elección y otros en esclavitud. Todas estas poblaciones se encontraron y se mezclaron por primera vez en la América Latina colonial.

Los documentos históricos describen esta mezcla cultural, pero ahora los equipos internacionales de investigadores están enriqueciendo nuestra visión mediante el análisis de los genomas de las personas de hoy. Con la ayuda de estadísticas sofisticadas y bases de datos genéticas mundiales, pueden desentrañar ancestros y mezclar poblaciones con más matices que nunca. Los resultados, informados en una reunión aquí esta semana y en una preimpresión, cuentan historias de América Latina que han sido olvidadas en gran parte o que nunca se registraron en documentos históricos. Desde la inmigración de filipinos esclavizados hasta las familias anteriormente judías que tenían prohibido viajar a las colonias, están surgiendo historias ocultas.

«Nos está ayudando a reconocer las formas en que las experiencias y prácticas históricas a gran escala han dejado una huella profundamente significativa en nuestros genomas», dice Deborah Bolnick, genetista antropológica de la Universidad de Texas.

Juan Esteban Rodríguez, un estudiante graduado en genética de poblaciones en el Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad (LANGEBIO) en Irapuato, México, inicialmente planeó estudiar un hilo reciente en el tapiz global de ascendencia mexicana. A partir del siglo XIX, muchos inmigrantes chinos se mudaron a México para construir ferrocarriles en los estados del norte del país. Creciendo cerca de la frontera con los Estados Unidos, Rodríguez conocía bien esta historia, y quería ver si podía identificar la contribución genética de los inmigrantes chinos a la población mexicana moderna.

Pero cuando buscó en una base de datos de 500 genomas mexicanos -inicialmente reunidos para estudios biomédicos- y buscó variantes genéticas más comunes en las poblaciones asiáticas, encontró una sorpresa. Algunas personas del norte de México tenían ascendencia asiática importante, pero no eran las únicas. Rodríguez descubrió que alrededor de un tercio de las personas de la muestra en Guerrero, el estado costero del Pacífico que se encuentra a casi 2000 kilómetros al sur de la frontera con Estados Unidos, también tenía hasta un 10% de ascendencia asiática, significativamente más que la mayoría de los mexicanos. Y cuando comparó sus genomas con los de las personas en Asia hoy en día, descubrió que estaban más estrechamente relacionados con las poblaciones de Filipinas e Indonesia.

Rodríguez y su asesor, Andrés Moreno-Estrada, un genetista de poblaciones en LANGEBIO, recurrieron al historial para descubrir quiénes serían los antepasados de estas personas. Aprendieron de los historiadores que estudian los manifiestos de buques y otros documentos comerciales que durante los siglos XVI y XVII, los galeones españoles navegaban entre Manila y el puerto de Acapulco en Guerrero, llevando mercancías y personas, incluidos esclavos asiáticos. Aunque los historiadores sabían de este comercio transpacífico de esclavos, los orígenes de sus víctimas se perdieron. Una vez que aterrizaron en México, todos fueron grabados como «chinos» chinos, dice Moreno-Estrada, quien presentará el trabajo este fin de semana en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Antropólogos Físicos (AAPA).

«Estamos descubriendo estas historias ocultas de esclavitud y personas que perdieron sus identidades cuando desembarcaron en un país completamente nuevo».

Otros investigadores estudian el legado de otro grupo marginado en el México colonial: los africanos. Decenas de miles de africanos esclavos y libres vivieron en México durante los siglos XVI y XVII, superando en número a los europeos, y hoy en día casi todos los mexicanos tienen alrededor del 4% de ascendencia africana. El porcentaje es mucho más alto en algunas comunidades, dice la genetista María Ávila-Arcos del Laboratorio Internacional de Investigación del Genoma Humano en Juriquilla, México. Ella descubrió que en las comunidades afrodescendientes en Guerrero y Oaxaca, muchas de las cuales permanecen aisladas, las personas tenían alrededor del 26% de ascendencia africana, la mayoría de África occidental.

Otros datos también sugieren una fuerte presencia africana en el México colonial. El bioarqueólogo Corey Ragsdale de la Southern Illinois University en Edwardsville y sus colegas examinaron los esqueletos para los rasgos dentales y craneales que tienden a ser más comunes entre los africanos. Estimaron que del 20% al 40% de las personas enterradas en los cementerios en la Ciudad de México entre los siglos XVI y XVIII tenían algo de ascendencia africana, ya que se presentarán este fin de semana en la reunión de la AAPA. «Podría ser que los africanos desempeñaran un papel tan importante en el desarrollo de la estructura de la población y, de hecho, en el desarrollo del imperio español, como hicieron los europeos», dice Ragsdale.

Ávila-Arcos espera usar datos genéticos para rastrear a los ancestros de aquellos en su estudio a grupos o regiones de África Occidental específicos. También encontró una ascendencia asiática importante en algunos de sus voluntarios, probablemente un eco de las comunidades que alguna vez fueron formadas por esclavos africanos y asiáticos en la costa del Pacífico.

Algunos europeos llevaron consigo historias ocultas a la América Latina colonial. Una preimpresión recientemente publicada en el servidor bioRxiv utilizó datos genéticos de más de 6500 personas nacidas en Brasil, Chile, Colombia, México y Perú para descubrir cómo grupos nativos americanos específicos y múltiples poblaciones de la península ibérica contribuyeron a los genomas modernos.

«Sin duda es el análisis genético más exhaustivo de las poblaciones latinoamericanas hasta la fecha», dice Ávila-Arcos. (Los autores declinaron hacer comentarios porque el trabajo se envió a una revista revisada por pares.)

Un hallazgo sorprendente fue que las variantes genéticas comunes en el Mediterráneo oriental y el norte de África, y especialmente en los judíos sefardíes, aparecen en toda América Latina, en casi una cuarta parte de los individuos incluidos en la muestra.

Los autores, dirigidos por los genetistas Andrés Ruiz-Linares de la Universidad Fudan en Shanghai, China, y Garrett Hellenthal del University College de Londres, trazan una gran parte de esta ascendencia a los conversos, o judíos que se convirtieron al cristianismo en 1492, cuando España expulsó a los que se negó a hacerlo Los conversos tenían prohibido emigrar a las colonias españolas, aunque se sabe que algunos hicieron el viaje de todos modos. Pero la amplia ascendencia sefardí en América Latina implica que la migración fue mucho más común de lo que sugieren los registros.

Original: http://www.sciencemag.org/…/latin-america-s-lost-histories-…

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