Archivos mensuales: mayo 2018

Tomar el sol mejora el aprendizaje y la memoria

Una moderada exposición a los rayos del Sol mejora el estado de ánimo, el aprendizaje y la memoria. Estos cambios podrían producirse en el cerebro humano sin exponerse al Sol.

Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China han descubierto que una exposición moderada a los rayos solares (una causa importante del cáncer de piel)  mejora los comportamientos neurológicos diarios, como el estado de ánimo, el aprendizaje y la memoria. 

Esta investigación descubrió una novedosa ruta biosintética de glutamato activada por la luz solar en el cerebro de ratones. El glutamato es un neurotransmisor que interviene en distintos procesos del sistema nervioso central.

Según explica el director de esta investigación, XIONG Wei, “los ratones sin exposición a los rayos UV normalmente requieren 6 rondas de entrenamiento para adaptarse a la varilla giratoria, sin embargo, para los ratones expuestos a los rayos UV, se vuelven más inteligentes y sólo requieren 4 rondas de entrenamiento». 

Esta investigación descubrió que la exposición moderada a los rayos UV eleva el ácido urocánico en sangre (UCA), que luego se convierte en glutamato (GLU) en las neuronas. 

El ácido urocánico es un metabolito que se produce por la degradación de la histidina, un aminoácido esencial en animales. Ya se sabía que el ácido urocánico  interfiere en el proceso inmunitario en presencia de radiación ultravioleta. 

El GLU sintetizado por el ácido urocánico contribuye a la capacidad de aprendizaje mejorada de los ratones, señalan los investigadores. Además del aprendizaje, dicha síntesis de GLU desencadenada por los rayos UV podría contribuir a más cambios neuroconductuales inducidos por la luz solar, como la memoria y el estado de ánimo.

Xiong Wei explica también, en declaraciones a «The Scientist», que el hallazgo se produjo por casualidad. En realidad, estaban utilizando una técnica de espectrometría de masas para analizar el contenido molecular de neuronas individuales, cuando sus resultados revelaron la presencia inesperada de ácido urocánico, una molécula poco conocida producida en la piel en respuesta a la luz ultravioleta, que es capaz de filtrar una pequeña parte de la radiación solar. 

A continuación decidieron ver si la luz ultravioleta también podría aumentar los niveles de ácido urocánico en el cerebro. Expusieron ratones afeitados a una dosis baja de UVB-responsable de las quemaduras solares en humanos- durante 2 horas, y realizaron una espectrometría de masas en las células cerebrales individuales de los animales. Comprobaron que los niveles de ácido urocánico aumentaron en las neuronas de los animales expuestos a la luz, pero no en los de los animales de control. 

Luego, el equipo demostró que la luz ultravioleta mejoraba la transmisión eléctrica entre neuronas glutaminérgicas (las que segregan glutamato) en cortes de cerebro tomados de animales expuestos a UV, pero no en aquellos de animales de control, así como que el ácido urocánico fue el causante de que las neuronas secretaran glutamato. 

Por último, el equipo observó que los ratones expuestos a la radiación UV se desempeñaban mejor en las tareas de aprendizaje motor (el aprendizaje asociado a la práctica y la experiencia) y en la memoria de reconocimiento (que permite identificar algo aprendido anteriormente), que los ratones no expuestos a la radiación solar. 

Asimismo, comprobó que la administración de ácido urocánico directamente a animales no expuestos a la luz ultravioleta también estimuló el aprendizaje y las mejoras de memoria similares a las logradas con la exposición a los rayos UV. 

Queda por determinar si los resultados obtenidos en ratones son válidos para los humanos. 

Los científicos chinos no dan respuesta a esta cuestión, pero  David Fisher, del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard, consultado por «The Scientist», señala que, si los resultados se confirman plenamente, el descubrimiento de que el ácido urocánico puede mejorar el aprendizaje y la memoria podría sugerir «una forma de utilizar esta información para beneficiar a las personas sin exponerlas a los efectos dañinos de los rayos UV».

Para mas información:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0092867418305075?via%3Dihub

Reviviendo el cerebro de los Neanderthales

La mayor pregunta de la historia de la humanidad para Svante Pääbo es ¿porqué nos volvimos locos? Y para responderla, su grupo de investigación se está preparando para crear «cerebros en miniatura» que han sido diseñados genéticamente para contener el ADN de Neanderthal, en un intento sin precedentes de comprender cómo difieren los humanos de nuestros parientes más cercanos.

En los próximos meses, las pequeñas burbujas de tejido, conocidas como organoides cerebrales, crecerán a partir de células madre humanas que han sido editadas para contener versiones «neandertalizadas» de varios genes.

Los organoides del tamaño de una lenteja, que son incapaces de pensamientos o sentimientos, reproducen algunas de las estructuras básicas de un cerebro adulto. Podrían demostrar por primera vez si había diferencias significativas entre la biología cerebral humana y Neandertal.

«Los neandertales son los parientes más cercanos de los humanos actuales, así que si nos definimos como un grupo o una especie, realmente deberíamos compararnos con ellos», dijo el profesor Svante Pääbo, director del departamento de genética del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, donde se realizan los experimentos.

El último trabajo se centra en las diferencias en tres genes conocidos por ser cruciales para el desarrollo del cerebro. Usando la técnica de edición Crispr, se han introducido cambios en las células madre humanas para acercarlas a las versiones neandertales.

Las células madre son manipuladas utilizando disparadores químicos para convertirse en neuronas, que se agrupan espontáneamente y se autoorganizan en estructuras cerebrales en miniatura que crecen hasta unos pocos milímetros de diámetro. La falta de información sensorial significa que el cableado interno es fortuito y varía de una burbuja a la siguiente.

«Comienzas el cultivo de organoides y lo dejas durante nueve meses y ves lo que sucede», dijo Gray Camp, un líder del grupo en el instituto que está supervisando los experimentos de organoides. «No se obtiene un cerebro humano bien formado en absoluto, pero se ve que se formaron varias regiones; puedes estudiar las sinapsis y la actividad eléctrica y las primeras diferencias de desarrollo «.

Los científicos compararán los organoides Neanderthalised y los completamente humanos para evaluar la velocidad a la que las células madre se dividen, desarrollan y organizan en estructuras cerebrales tridimensionales y si las células cerebrales se conectan de forma diferente.

Los humanos modernos y los neandertales se dividieron en linajes separados hace unos 400,000 años, con nuestros ancestros permaneciendo en África y los Neandertales moviéndose hacia el norte en Europa. Hace aproximadamente 60,000 años, revela el registro arqueológico, hubo una migración masiva de humanos modernos fuera de África que trajo a las dos especies cara a cara una vez más. La revelación de que los neandertales se cruzaron con los humanos y que eran mucho más sofisticados de lo que se pensaba anteriormente ha llevado a algunos a sugerir que los dos linajes deberían fusionarse en una sola especie, pero Pääbo y otros no están de acuerdo.

«Un resultado de ensueño sería que los cambios [genéticos] producen un crecimiento neuronal más largo o más ramificado», dijo Pääbo. «Uno diría que sería una base biológica de por qué nuestro cerebro funcionaría de manera diferente».

El trabajo no revelará qué especie es «más inteligente», pero podría indicar diferencias en la capacidad de planificar, socializar y usar el lenguaje.

«Sí, hay una creciente evidencia de que los neandertales, particularmente hacia el final de su historia, hicieron alguna forma de arte», dijo. «Pero si soy un poco mezquino, diría que hicieron un poco de arte, pero era muy moderno porque no puedo ver lo que representa».

Y no hay evidencia de que los neandertales se hayan aventurado a explorar los océanos del mundo, como hicieron los humanos hace al menos 100.000 años, una hazaña que quizás tenga tanto que ver con la mentalidad como con ser lo suficientemente inventivos para construir un barco.

«Es muy arriesgado partir hacia el Pacífico y buscar algo cuando no sabes que hay algo por ahí», dijo Pääbo. «Los neandertales eran razonables, como otros mamíferos. No salieron al océano sin ver nada del otro lado. Para mí, la mayor pregunta en la historia de la humanidad es: ¿por qué nos volvimos tan locos?

Para mas información:

https://www.theguardian.com/science/2018/may/11/scientists-to-grow-mini-brains-using-neanderthal-dna

La saliva del mosquito afecta el sistema inmune humano durante días.

La saliva de un mosquito contiene cientos de proteínas que pueden causar la interrupción del sistema inmunitario humano que puede ser detectado días después de la picadura, según los hallazgos publicados el pasado 17 de Mayo en PLOS Neglected Tropical Diseases. #Noticiasgeneticas

Anteriormente se ha demostrado que las propiedades de una picadura de mosquito pueden agravar algunas enfermedades. Los estudios en ratones han revelado que las infecciones causadas por la picadura de un mosquito a menudo son más graves que las causadas por la inyección del patógeno con una aguja.

En el presente trabajo, se creó un modelo de ratón humanizado injertando ratones con células madre hematopoyéticas humanas. Los ratones fueron picados por cuatro mosquitos no infectados (es decir, no contenían ningún patógeno) en las almohadillas de las patas.

Después de la picadura los ratones humanizados mostraron múltiples tipos de respuesta inmune humana, con células auxiliares Th1 y Th2 alteradas y un nivel aumentado de citoquinas. También se observaron niveles elevados de células T natural killer, células T CD8 +, monocitos y macrófagos. Los cambios en la respuesta inmune duraron hasta 7 días después de la picadura y se pudieron ver en múltiples tipos de tejidos.

Según los autores, este es el primer estudio para medir la respuesta inmune humana en animales completo picados por mosquitos vivos, en lugar de modelos incompletos y glándulas salivales extraídas de mosquitos. Estos resultados podrían tener implicaciones para el estudio del efecto de la saliva de insecto en el sistema inmune humano, con o sin transmisión de patógenos y podrían informar futuros programas de vacunación.

Para mas información:

http://journals.plos.org/plosntds/article?id=10.1371/journal.pntd.0006439#sec001

Transferencia de memoria mediada por ARN en caracoles

Un grupo de neurocientíficos de la UCLA informaron que lograron transferir una memoria de un animal a otro a través de inyecciones de ARN, un resultado sorprendente que desafía la visión generalizada de dónde y cómo se almacenan los recuerdos en el cerebro.

El hallazgo del laboratorio de David Glanzman ha causado un verdadero terremoto en las ciencias de la memoria, ya que, insinúa la posibilidad de que los nuevos tratamientos basados en ARN recuperen algún día los recuerdos perdidos y, si es correcto, podrían agitar el campo de la memoria y el aprendizaje.

El trabajo se realizó en caracoles, animales que han demostrado ser un poderoso organismo modelo para la neurociencia, pero cuyos cerebros simples funcionan de forma muy diferente a los humanos. Los experimentos necesitarán ser replicados, incluso en animales con cerebros más complejos. Y los resultados contrastan con una gran cantidad de evidencia que respalda la idea profundamente arraigada de que los recuerdos se almacenan a través de cambios en la fuerza de las conexiones, o sinapsis, entre las neuronas.

«Si tiene razón, esto sería absolutamente estremecedor», dijo Tomás Ryan, un profesor asistente en el Trinity College de Dublín, cuyo laboratorio busca engramas, o los rastros físicos de la memoria.

Los experimentos de Glanzman involucraron descargas eléctricas leves al caracol marino Aplysia californica. Los caracoles estimulados aprenden a retirar sus delicados sifones y branquias durante casi un minuto como defensa cuando posteriormente reciben un toque débil; los caracoles que no han sido estimulados reaccionan solo brevemente.

Los investigadores extrajeron el ARN del sistema nervioso de los caracoles que habían sido condicionados con el estímulo electrico e inyectaron el material en los caracoles que no habían sido estimulados. Para el asombro de los investigadores los caracoles retiraron sus sifones durante largos períodos de tiempo después de un toque suave. Los caracoles de control que recibieron inyecciones de ARN de los caracoles que no habían recibido descargas no retiraron sus sifones durante tanto tiempo.

«Es como si transfiriéramos un recuerdo», dijo Glanzman.

Los resultados, sugieren que los recuerdos pueden almacenarse dentro del núcleo de las neuronas, donde el ARN se sintetiza y puede actuar sobre el ADN para activar y desactivar los genes. Por ello se sugiere que el almacenamiento de memoria implicaba estos cambios epigenéticos (cambios en la actividad de los genes y no en las secuencias de ADN que los componen) que están mediados por el ARN.

Este punto de vista desafía la noción generalizada de que los recuerdos se almacenan mejorando las conexiones sinápticas entre las neuronas. Por el contrario, Glanzman ve los cambios sinápticos que ocurren durante la formación de la memoria como fluyendo a partir de la información que el ARN está llevando.

Glanzman está convencido de que el ARN está jugando un papel que eclipsa la sinapsis, ya que, él y otros investigadores han demostrado que la formación de la memoria a largo plazo se puede bloquear mediante la prevención de cambios epigenéticos, incluso cuando la formación de sinapsis o el fortalecimiento no se ve alterado.

«Las sinapsis pueden ir y venir, pero la memoria todavía puede estar allí… las sinapsis son simplemente el reflejo del conocimiento contenido en el núcleo». David Glanzman

Trabajar en el campo de la memoria puede ser difícil para quienes desafían el status quo. Lo que está en juego en el campo es mucho, porque la memoria es clave para nuestro sentido del yo y muchos científicos sienten que entender el funcionamiento de la memoria es algo que ya debería haberse resuelto.

La dificultad puede deberse en parte al enfoque abrumador de la fuerza sináptica. Se han publicado alrededor de 12,000 artículos sobre la fuerza sináptica sin proporcionar una buena explicación de cómo se almacenan los recuerdos.

Sin duda, somos testigos del nacimiento de un nuevo camino hacia la comprensión de los mecanismos que hacen posible la memoria.

Para mas información:

http://www.eneuro.org/content/early/2018/05/14/ENEURO.0038-18.2018

Venado de dos cabezas es estudiado por primera vez

Nunca había sido documentado el nacimiento de un cervato de dos cabezas. Los casos observados previamente han sido en fetos que no han llegado a nacer.

La persona que los encontró relató que estaban en estado casi perfecto, lo que indica que tuvo la fortuna de encontrarlos cuando acababan de morir.

«Su anatomía indica que los cervatillos nunca habrían sido viables», explica Gino D’Angelo, quien es coautor de un artículo sobre los cervatos en la revista The American Midland Naturalist. «Sin embargo, fueron encontrados arreglados y en una posición natural, lo que sugiere que la hembra trató de cuidarlos después del parto.

La condición impecable de los cervatos permitió llevar a cabo una necropsia completa y una tomografía computarizada. El cervato era de sexo femenino con dos cabezas y cuellos separados que convergían aproximadamente a la mitad de la caja torácica. Su pelaje, sus cabezas y sus piernas eran perfectamente normales, y ambos gemelos mostraban un patrón de manchas «casi perfecto» que les bajaba por el cuello.

Internamente, se observó que sus pulmones nunca habían respirado aire, lo que confirma que nacieron muertos. Compartieron un hígado pero tenían bazos extra y tractos gastrointestinales. Si bien solo tenían un saco pericárdico, se encontró que contenía dos corazones.

De todos los informes oficiales de gemelos unidos encontrados en la naturaleza entre 1671 y 2006, solo un total de 19 han sido confirmados. Recientemente, se ha visto un murciélago en Brasil e incluso la primera marsopa común en los Países Bajos. Solo ha habido cinco casos oficiales en venados, dos de ellos en venados de cola blanca, pero ambos fueron fetos que no nacieron.

«Es sorprendente y extremadamente raro», dijo D’Angelo. «No podemos siquiera estimar la rareza de esto. De las decenas de millones de cervatos que nacen anualmente en los Estados Unidos probablemente haya anormalidades en la naturaleza que ni siquiera conocemos «.

Para más información:

http://www.bioone.org/doi/10.1674/0003-0031-179.2.299

El maíz arcoíris

El Glass Gem Corn es una variedad única de maíz cuyos granos son muy distintos al de un maíz tradicional pues son de colores, tal como un arco iris.

La semilla arco iris se produjo originalmente de un cruce de una especie miniatura de maíz palomero llamado Pawnee, con un maíz de harina roja y otro llamado Greyhorse, ambos originarios de Osage, Oklahoma.

A propósito del día de las madres

Un efecto materno es una situación en la que el fenotipo de un organismo está determinado no solo por el entorno que experimenta y su genotipo, sino también por el entorno y el genotipo de su madre.

En genética, los efectos maternos ocurren cuando un organismo muestra el fenotipo esperado del genotipo de la madre, independientemente de su propio genotipo, a menudo debido a que la madre suministra ARN mensajero o proteínas al óvulo. Los efectos maternos también pueden ser causados por el entorno materno independientemente del genotipo, a veces controlando el tamaño, el sexo o el comportamiento de la descendencia. Estos efectos maternos adaptativos conducen a fenotipos de descendencia que aumentan su estado físico. Además, introduce el concepto de plasticidad fenotípica, un importante concepto evolutivo. Se ha propuesto que los efectos maternos son importantes para la evolución de las respuestas adaptativas a la heterogeneidad ambiental.

En 2015, el teórico de la obesidad Edward Archer publicó «La epidemia de obesidad infantil como resultado de la evolución no genética: la hipótesis de los recursos maternos» En este trabajo, Archer argumentó que los efectos maternos acumulativos a través de la evolución no genética del metabolismo de nutrientes matrilineales son responsables de la mayor prevalencia global de obesidad y diabetes mellitus tipo 2. Archer postuló que los decrementos en el control metabólico materno alteran las células beta pancreáticas fetales, el desarrollo de adipocitos (células grasas) y miocitos (células musculares), lo que induce una ventaja competitiva duradera de los adipocitos en la adquisición y secuestro de la energía de nutrientes.

En la figura se observa la importancia del estado físico de la madre al momento de la gestación. Tanto el exceso como la restricción de recursos energéticos puede predisponer al hijo al padecimiento de diabetes tipo II y enfermedades cardiovasculares.

Para mas información:
https://www.clinicalkey.com/…

Una nueva forma para el ADN

Una nueva estructura de ADN ha sido descubierta en células vivas por primera vez por un equipo de científicos australianos, abriendo caminos para una investigación sin precedentes en los complejos procesos que manejan la vasta biblioteca de información e instrucciones del genoma.

Una nueva estructura de ADN ha sido descubierta en células vivas por primera vez por un equipo de científicos australianos, abriendo caminos para una investigación sin precedentes en los complejos procesos que manejan la vasta biblioteca de información e instrucciones del genoma.

Los nudos de cuatro hebras, llamados i-motifs, son un tipo de forma secundaria que se observó por primera vez en muestras de ADN de laboratorio en 1993. Los i-motifs se observaron en secuencias del genoma donde hay muchas citosinas. Dentro de estos tramos, las citosinas se desvían de la norma y forman enlaces entre sí en lugar de unirse con una guanina en la cadena opuesta.

Sin embargo, debido a que estas formas solo se observaron bajo condiciones artificiales de pH alto, los i-motifs se descartaron inicialmente como reordenamientos químicos curiosos en respuesta a la acidez.

En los últimos años, sin embargo, los científicos comenzaron a sospechar que los i-motifs no solo ocurren de forma natural, sino que también pueden desempeñar un papel en la regulación de los genes que se expresan.

El descubrimiento del grupo Garvan Institute of Medical Research, publicado en Nature Chemistry el pasado 23 de Abril, surgió después de que crearon un fragmento de anticuerpo que está perfectamente moldeado para adherirse a cualquier i-motif que encuentre dentro del núcleo de una célula. Una vez unidos, los científicos podrían confirmar visualmente la presencia de cualquier i-motif porque el anticuerpo está fusionado con un colorante fluorescente.

Los investigadores descubrieron que los i-motifs se forman, se disuelven y se vuelven a formar, eso explica el porqué fueron tan difíciles de detectar previamente, además de confirmar que su formación no es aleatoria. Los i-motifs parecen brotar a la existencia en los telómeros cuando las células se están preparando para duplicar el genoma y dividirse.

El equipo concluye que la presencia de los i-motifs probablemente influye en la expresión de los genes y señalan que las investigaciones futuras ahora podrán explorar más a fondo el papel de los i-motifs en el funcionamiento normal de las células.

Para mas información: https://www.nature.com/articles/s41557-018-0046-3

Las historias perdidas de América reveladas en el ADN moderno

By Lizzie Wade Apr. 12, 2018
Traducción: El Blog de Mendel

Si recorrieras las calles empedradas y los bulliciosos mercados de la Ciudad de México de los siglos XVI y XVII, verías a personas nacidas en todo el mundo: colonos españoles en camino hacia la misa en la catedral construida sobre las ruinas aztecas. Pueblos indígenas de las Américas, incluidos los soldados que se habían unido a la causa española. Africanos, esclavos y libres, algunos de los cuales habían sido de los primeros conquistadores. Asiáticos, que viajaron a México en galeones españoles, algunos por elección y otros en esclavitud. Todas estas poblaciones se encontraron y se mezclaron por primera vez en la América Latina colonial.

Los documentos históricos describen esta mezcla cultural, pero ahora los equipos internacionales de investigadores están enriqueciendo nuestra visión mediante el análisis de los genomas de las personas de hoy. Con la ayuda de estadísticas sofisticadas y bases de datos genéticas mundiales, pueden desentrañar ancestros y mezclar poblaciones con más matices que nunca. Los resultados, informados en una reunión aquí esta semana y en una preimpresión, cuentan historias de América Latina que han sido olvidadas en gran parte o que nunca se registraron en documentos históricos. Desde la inmigración de filipinos esclavizados hasta las familias anteriormente judías que tenían prohibido viajar a las colonias, están surgiendo historias ocultas.

«Nos está ayudando a reconocer las formas en que las experiencias y prácticas históricas a gran escala han dejado una huella profundamente significativa en nuestros genomas», dice Deborah Bolnick, genetista antropológica de la Universidad de Texas.

Juan Esteban Rodríguez, un estudiante graduado en genética de poblaciones en el Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad (LANGEBIO) en Irapuato, México, inicialmente planeó estudiar un hilo reciente en el tapiz global de ascendencia mexicana. A partir del siglo XIX, muchos inmigrantes chinos se mudaron a México para construir ferrocarriles en los estados del norte del país. Creciendo cerca de la frontera con los Estados Unidos, Rodríguez conocía bien esta historia, y quería ver si podía identificar la contribución genética de los inmigrantes chinos a la población mexicana moderna.

Pero cuando buscó en una base de datos de 500 genomas mexicanos -inicialmente reunidos para estudios biomédicos- y buscó variantes genéticas más comunes en las poblaciones asiáticas, encontró una sorpresa. Algunas personas del norte de México tenían ascendencia asiática importante, pero no eran las únicas. Rodríguez descubrió que alrededor de un tercio de las personas de la muestra en Guerrero, el estado costero del Pacífico que se encuentra a casi 2000 kilómetros al sur de la frontera con Estados Unidos, también tenía hasta un 10% de ascendencia asiática, significativamente más que la mayoría de los mexicanos. Y cuando comparó sus genomas con los de las personas en Asia hoy en día, descubrió que estaban más estrechamente relacionados con las poblaciones de Filipinas e Indonesia.

Rodríguez y su asesor, Andrés Moreno-Estrada, un genetista de poblaciones en LANGEBIO, recurrieron al historial para descubrir quiénes serían los antepasados de estas personas. Aprendieron de los historiadores que estudian los manifiestos de buques y otros documentos comerciales que durante los siglos XVI y XVII, los galeones españoles navegaban entre Manila y el puerto de Acapulco en Guerrero, llevando mercancías y personas, incluidos esclavos asiáticos. Aunque los historiadores sabían de este comercio transpacífico de esclavos, los orígenes de sus víctimas se perdieron. Una vez que aterrizaron en México, todos fueron grabados como «chinos» chinos, dice Moreno-Estrada, quien presentará el trabajo este fin de semana en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Antropólogos Físicos (AAPA).

«Estamos descubriendo estas historias ocultas de esclavitud y personas que perdieron sus identidades cuando desembarcaron en un país completamente nuevo».

Otros investigadores estudian el legado de otro grupo marginado en el México colonial: los africanos. Decenas de miles de africanos esclavos y libres vivieron en México durante los siglos XVI y XVII, superando en número a los europeos, y hoy en día casi todos los mexicanos tienen alrededor del 4% de ascendencia africana. El porcentaje es mucho más alto en algunas comunidades, dice la genetista María Ávila-Arcos del Laboratorio Internacional de Investigación del Genoma Humano en Juriquilla, México. Ella descubrió que en las comunidades afrodescendientes en Guerrero y Oaxaca, muchas de las cuales permanecen aisladas, las personas tenían alrededor del 26% de ascendencia africana, la mayoría de África occidental.

Otros datos también sugieren una fuerte presencia africana en el México colonial. El bioarqueólogo Corey Ragsdale de la Southern Illinois University en Edwardsville y sus colegas examinaron los esqueletos para los rasgos dentales y craneales que tienden a ser más comunes entre los africanos. Estimaron que del 20% al 40% de las personas enterradas en los cementerios en la Ciudad de México entre los siglos XVI y XVIII tenían algo de ascendencia africana, ya que se presentarán este fin de semana en la reunión de la AAPA. «Podría ser que los africanos desempeñaran un papel tan importante en el desarrollo de la estructura de la población y, de hecho, en el desarrollo del imperio español, como hicieron los europeos», dice Ragsdale.

Ávila-Arcos espera usar datos genéticos para rastrear a los ancestros de aquellos en su estudio a grupos o regiones de África Occidental específicos. También encontró una ascendencia asiática importante en algunos de sus voluntarios, probablemente un eco de las comunidades que alguna vez fueron formadas por esclavos africanos y asiáticos en la costa del Pacífico.

Algunos europeos llevaron consigo historias ocultas a la América Latina colonial. Una preimpresión recientemente publicada en el servidor bioRxiv utilizó datos genéticos de más de 6500 personas nacidas en Brasil, Chile, Colombia, México y Perú para descubrir cómo grupos nativos americanos específicos y múltiples poblaciones de la península ibérica contribuyeron a los genomas modernos.

«Sin duda es el análisis genético más exhaustivo de las poblaciones latinoamericanas hasta la fecha», dice Ávila-Arcos. (Los autores declinaron hacer comentarios porque el trabajo se envió a una revista revisada por pares.)

Un hallazgo sorprendente fue que las variantes genéticas comunes en el Mediterráneo oriental y el norte de África, y especialmente en los judíos sefardíes, aparecen en toda América Latina, en casi una cuarta parte de los individuos incluidos en la muestra.

Los autores, dirigidos por los genetistas Andrés Ruiz-Linares de la Universidad Fudan en Shanghai, China, y Garrett Hellenthal del University College de Londres, trazan una gran parte de esta ascendencia a los conversos, o judíos que se convirtieron al cristianismo en 1492, cuando España expulsó a los que se negó a hacerlo Los conversos tenían prohibido emigrar a las colonias españolas, aunque se sabe que algunos hicieron el viaje de todos modos. Pero la amplia ascendencia sefardí en América Latina implica que la migración fue mucho más común de lo que sugieren los registros.

Original: http://www.sciencemag.org/…/latin-america-s-lost-histories-…